Maria Ozawa, Ngọc Sơn Temple and Morality


So Japanese porn star Maria Ozawa is scheduled to visit Vietnam. I’m sure that there must be a lot of guys in Vietnam who are excited about this, but there are some spirits who are definitely not pleased. However, very few people (or perhaps no one?) can hear those spirits anymore, even though not all that long ago they used to speak loudly and clearly from the heart of Hanoi.

ngoc son

One hundred years ago, Ngọc Sơn Temple, in the heart of Hanoi, was at the center of an effort to “improve” the morality of people in Vietnam.

Today when you visit Ngọc Sơn Temple, you see Trần Hưng Đạo sitting in the front hall. That is a very recent (nationalist) development (i.e., post 1945). Up until that point, Ngọc Sơn Temple had been devoted to Văn Xương Đế Quân 文昌帝君, Quan Thánh Đế Quan 關聖帝君 and Lã Tổ Sư 呂祖師, that is, the three (“Chinese” – hence the nationalist transformation of the temple after 1945) spirits, Wenchang, Guan Yu and Lü Dongbin.

In the late nineteenth and early twentieth centuries, Ngọc Sơn Temple published an astonishing quantity of texts that were aimed at getting people to live according to certain moral standards. The “authors” of these books, were the three spirits mentioned above. Many of their texts had been revealed earlier in the Qing empire, but they were quickly acquired by people at Ngọc Sơn Temple and republished there.


Getting back to Maria Ozawa, I came across a text that was published by Ngọc Sơn Temple in 1907 called “Patriarch Lã’s Ten Methods for Abstaining from Licentiousness” (Lã Tỏ Sư giới âm thập pháp 呂祖師戒淫十法). It is a text that had been revealed earlier by Lü Dongbin in the Qing empire, and in reading it, it is amazing to see how detailed Lü Dongbin was in examing “licentiousness” (dâm 淫).

For instance, Lü Dongbin differentiates between “looking/viewing in a licentious manner” (mục thị chi dâm 目視之淫) and “thinking in a licentious manner” (ý tưởng chi dâm 意想之淫) and he encourages men to “abstain” (giới 戒) from both.


What does it mean to “look/view in a licentious manner”? According to Lü Dongbin, a man can look at a beautiful woman in a “proper” (chính 正) way or an “improper” ( 邪) way. If he looks/views her in an “improper” way, then all kinds of “improper” thoughts will enter his mind.

So in order to avoid looking at a woman in an improper way, according to Lü Dongbin, what a man should do is to picture her as either his mother, sister or daughter, depending on her age.

Good idea!


What then does it mean to “think in a licentious manner”?

According to Lü Dongbin, if a guy sees a beautiful woman in the daytime, then he might have thoughts of her at night. However, if he does this, then he will head down a very destructive road, because he will not be able to sleep, he won’t eat, and he will end up destroying himself. So Lü Dongbin advises men to avoid having such unrealistic thoughts.

Hmmm, that’s much easier said than done.


In any case, as I said, if you visit Ngọc Sơn Temple today, Lü Dongbin is not as important there as he once was. Instead, the Vietnamese general, Trần Hưng Đạo, is. And if you read the main chronicle of Vietnamese history (the Đại Việt sử ký toàn thư) you will find that the first mention of Trần Hưng Đạo in that work (as Trần Quốc Tuấn) concerns a time when he secretly entered the room of his relative (I can’t remember if it was his sister or his cousin) at night to. . .

So what is the point of all of this? What am I trying to say?

I guess what I’m trying to say is that there are a lot of contradictions between politics, history and morality.


And I guess I’m also trying to say, hey Maria, if you ever read this blog, feel free to email me. . .

11 Responses to “Maria Ozawa, Ngọc Sơn Temple and Morality”

  1. 1 kuching

    Interesting stuff, and this reminds me of a fashion show I went many years ago. I didn’t expect that there would be a men’s underwear show there as well; and I was there with my father. It was hard not to look at the many ‘sexy’ men ‘promoting’ Calvin Klein products, but it was awkward to look at them while my father was next to me. And thinking of the ‘moral teaching’ we had been exposed to up till then made me feel so ‘improper’ to even dare to think that I should look at those men on stage … And then, most unexpectedly, my father said “oh these young men are very healthy, you should look and appreciate!”.

    Yeah, and if you read Herbart on the moral purpose of education then you would find that everyone of us is failing badly to achieve this ‘moral purpose’ in our thinking, not to mention actions! And yes, will try to put Lü Dongbin’s thoughts and Herbart’s thoughts together now, who knows, something enlightening might come up!

  2. I think Trần Hưng Đạo is a good model. He had premarital relations with a member of his own family, and then he went on to fight off the Mongols, and now he is a national hero (anh hùng dân tộc).

    Things always seem to work out well in the end. ;)

  3. 3 Thanh Việt

    In reality, Trần Quốc Tuấn married Thiên Thành princess ( daughter of the King Trần Thái Tông ). They were cousins ( Thiên Thành calls Quốc Tuấn as an older brother). The bottom line is that there was the time that every member in the Trần family MUST married another member in that family ( just like Egyptian pharaoh families). Therefore, it is not a critical thing about Trần Quốc Tuấn.

    In addition, I also want to state that there was nothing sexually happened in the night as you mentioned above when Quốc Tuấn entered his cousin room ( I think you imply about sex, don’t you?). Because you can read Quốc Ngữ so the link following will probably a good article for you to reference.

    In addition, you can read Chữ Hán as well as Chữ Nôm so I hope you can find some interesting things about Trần Quốc Tuấn’s love story and share them to everyone. Finally, I hope Maria Ozawa will contact you.

  4. Thanks for the comments!!

    Yes, royal families all around the world have intermarried. So you are right, that he married his cousin is not surprising. I exaggerated (or left vague) that point.

    As for having sex, the Dai Viet su ky toan thu makes it 100% clear that they had sex. It says that THD secretly went to the place where Princess Thien Thanh was residing and “penetrated her” (thông chi 通之).

    “Thông” literally means “to penetrate” but it essentially means “to have illicit sexual relations.” To the person who recorded this information, this act was illicit because THD and Princess TT were not married and because the king had arranged for Princess TT to marry someone else already (not because they were cousins, as you correctly point out).

    The article that you forwarded is interesting. It adds details that are not in the DVSKTT and it leaves out this one detail that is very important. By reading this article we can gain a sense of people’s ideas about relationships today, and how people use the past to talk about life today. That’s always interesting.

    But as for THD and Princess TT. . . they did it.

    This is why I think his central position at Den Ngoc Son is so interesting. The type of people who decided to put THD at the center of that temple, and to move the “Chinese” spirits to the back, are (I think) people who follow the morality of those “Chinese” spirits. So to glorify THD, they have to erase parts of the past that their moral outlook doesn’t like. At the same time, they use THD as a kind of symbol to play down the importance of the cultural world where their moral ideas came from. . .

    That’s why I said that there are a lot of contradictions between history, politics and morality.

    As for Maria, no, I don’t think she is going to contact me. Something tells me that she doesn’t spend much time reading blogs about Southeast Asian history. That’s ok. :)

  5. 5 JN


    In a similar vein, what do you know about those theories that pre-Sinitic Viet civilization used to engage in massive orgies? I don’t have any sources for this but this is something I’ve heard parroted on a lot of Vietnamese forums.

  6. Are you the person who asked me about the book that the French doctor in the 19th century wrote about if the sex lives of Vietnamese at that time? If so, NO they didn’t have massive orgies! STOP READING THAT BOOK!!!

    But if you could remind me what the name of that book is, that would be great. I was trying to remember that recently and couldn’t call it to mind. ;)

  7. I think the orgy rumor came from an old custom which allowed men and women to cohabitate at events that took place at night to promote fertility or some crap like that. Ông Ninh ông Nang or something …

  8. Maria Ozawa’s never emailed me either. But Suzuka Ishikawa and I chat on Facebook once. I’m just saying …

  9. Ah, I see. I knew that idea must have come from somewhere. I had no idea where. What you say here makes sense to me now.

    And thanks for the report about fb. It’s always good to know about the possibilities that exist in this world. . .

    Yea, since I wrote this post, people have started to arrive at this blog after doing a search for “Maria Ozawa.” I more or less expected that that would probably happen. However, some of the things that people have been searching for are still pretty surprising, such as the following:

    “maria ozawa so ugly & bad in park”


    “maria ozawa and beak duck”

    Maria, my dear, what on earth have you been doing?

  10. 10 Bắc Thần

    Somebody sent me this. I don’t know how much of it is true but I thought I’d share …

    Tục bóp vú kỳ lạ ở xứ Kinh Bắc

    Xứ Kinh Bắc xưa, danh từ cổ thường gọi là trấn Kinh Bắc, gồm 4 phủ (20 huyện), bao gồm toàn bộ hai tỉnh Bắc Giang, Bắc Ninh và một phần nhỏ các vùng lân cận Hà Nội như Gia Lâm, Long Biên, Ðông Anh, Mê Linh, Sóc Sơn, Văn Giang, Văn Lâm và Hữu Lũng (thuộc tỉnh Lạng Sơn). Ngày nay nói đến Kinh Bắc người ta thường nghĩ đến Bắc Ninh, một tỉnh rất nổi tiếng ở miền đồng bằng Bắc bộ và là nơi phát xuất các điệu hát Quan họ cùng những lễ hội, đình chùa, mang các sắc thái đặc biệt.

    Những tài liệu dưới đây được viết bằng chữ Hán Nôm, là những ghi chép vào năm Khải Ðịnh thứ 5 (1920) về các phong tục tập quán dân gian ở vùng Kinh Bắc, do Nhà Viễn Ðông Bác Cổ sưu tầm ghi lại.

    Tục hát và “ đánh chen” ở xã Nga Hoàng, huyện Võ Giàng

    Tài liệu ghi: “Xã ấy, vào ngày 11 tháng 2 âm lịch, có lệ nhập tịch tế thần. Tế xong, toàn dân cùng ăn uống ở đình. Ðến chiều tối, mướn ca kỹ đến hát hầu thần ở đình. Ca kỹ hát ở chính giữa đình. Hai bên đình là chỗ trai gái đến xem hát. Nếu người trai thấy người gái vừa mắt thì đến đứng sát sau lưng, tay người con trai sờ vào vú người con gái. Nếu không chịu, người con gái ra đứng chỗ khác.”

    Việc chỗ còn rộng mà chàng trai cố ý đứng sát vào sau lưng cô gái, nhân dân gọi là “đánh chen”, không thể dùng hai tiếng “chen nhau” được vì hai tiếng nghĩa rất khác. Ngày trước, dân quê miền Bắc hay dùng tiếng “đánh”, ví dụ: đánh đàn, đánh bạc, đánh cờ, đánh xóc đĩa, đánh dậm, đánh chén, đánh đu, đánh đáo, đánh nhau v.v…

    Ðêm đó xã mời ca kỹ đến hát thờ thần từ 7-8 giờ tối đến 2ø-3 giờ sáng. Từ lúc ca kỹ bắt đầu hát cho đến lúc thôi hát, đôi trai gái nào thuận tình, thì người con trai dẫn người con gái ra chỗ nào tối ở xa ngoài đình, hai người giao dâm với nhau, họ không dám làm việc đó ở trong đình vì sợ gây uế khí phạm tội với thần. Trai gái sát người vào nhau sờ vú ở trong đình thì được, nhưng nếu đã giao dâm với nhau thì không được làm ở trong đình. Nếu như đêm ấy xã thuê ca kỹ hát thờ thần, không có con trai con gái trong xã ra đình xem hát, không có người con gái nào để đánh chen sờ vú, thì đêm đó, mọi người dân xã trong đình tự nhiên sinh ra cãi nhau, hoặc người ca kỹ gây sự với người trong xã, hoặc người trong xã gây sự với nhau, từ cãi cọ sinh ra đánh chửi. Cho nên, năm nào vào đêm hôm đó, ca hát hầu thần cũng có thật đông nam nữ ra đình xem hát, đánh chen, sờ vú thì mới tránh được chuyện lục đục trong năm.

    Hát thờ thần và hát nằm với nhau ở làng Diềm

    Làng Diềm tức xã Viêm Xá, tổng Châm Khê, huyện Võ Giàng ngày xưa, tương truyền là một trong những nơi phát sinh ra nghệ thuật hát Quan họ. Tài liệu Bắc Ninh tỉnh khảo dị ghi:

    Xã ấy có một ngôi đình phụng thờ hai vị thành hoàng, thánh ông hiệu là Tam Giang Ðại vương, thánh bà hiệu là Hoàng hậu. Hằng năm vào ngày mồng 4 tháng Giêng xã khai xuân. Ngày 10 tháng 8, nhập tịch xã mở hội tế hai vị thần.

    “Lại như trai gái xã ấy giao lưu với xã Hoài Bão ở huyện Tiên Du (cùng tỉnh Bắc Ninh). Nam nữ làm một hội hát, xã Viêm Xá gồm 10 người con trai, 10 người con gái, xã Hoài Bão gồm 10 người con trai, 10 người con gái. Nam nữ hai xã này hợp thành một phường ca hát. Ðến ngày xã Viêm Xá mở hội xuân hay ngày nhập tịch tế hai vị thần, dân xã sai một người con trai mang trầu cau sang xã Hoài Bão mời con trai con gái Hoài Bão sang xã Viêm Xá hát. Nhưng con gái xã Hoài Bão không đi mà chỉ có các chàng trai đến xã Viêm Xá. Con trai xã Hoài Bão hát với các cô gái xã Viêm Xá. Nếu ngày nào theo tục lệ là ngày xã Hoài Bão tế thần, thì xã Hoài Bão cũng sai một người con trai mang trầu cau sang mời trai gái xã Viêm Xá đến hát, nhưng con gái xã Viêm Xá không đi, chỉ có con trai đến xã Hoài Bão hát với các cô gái xã Hoài Bão.

    “Lại nói, xã Viêm Xá vào ngày 4 tháng Giêng có tục con trai con gái đến đình xem tế thần, rồi đến đêm thì cùng nhau về nhà Chị cả, hát với con trai xã Hoài Bão từ bên Hoài Bão sang. Ðêm ấy, con gái đã có chồng và con gái chưa chồng trong làng này cũng đều đến nhà Chị cả. Con trai xã Hoài Bão với con trai xã Viêm Xá ngồi một bên, con gái ngồi một bên trong nhà Chị cả. Chị cả sai người nhà làm tiệc rượu mời các chàng trai xã Hoài Bão ăn uống no say, sau đó mới hát. Trai gái hát từ 8 giờ tối đến 2 giờ sáng thì tắt đèn trong nhà, cùng nằm mà hát. Lúc tắt đèn, Anh cả hát với Chị cả, Anh hai hát với Chị hai, Anh bé hát với Em bé; còn những người con trai nào thuận tình với người con gái nào thì hát với cô ấy. Nếu như chàng trai và cô gái nào thích nhau thì giả vờ đi tiểu ở phía ngoài nhà thật xa mà giao dâm với nhau, thường thì người trong nhà không biết. Sau đó lại vào trong nhà nằm mà hát, hát đến 4-5 giờ sáng mới thôi. Con trai xã Viêm Xá về nhà mình ở ngay trong xã nên không cần phải tiễn. Con trai xã Hoài Bão về bên Hoài Bão nên được con gái Viêm Xá tiễn. Chị cả tiễn Anh cả, Chị hai tiễn Anh hai, Chị ba tiễn Anh ba, Chị tư tiễn Anh tư, Em bé tiễn Anh bé v.v… Mỗi người tiễn một đường, không đi chung cùng toán với nhau, hoặc nếu chung đường thì đi cách xa nhau. Lúc 4-5 giờ sáng, trời vẫn còn tối, trai gái tiễn nhau về, nếu thích nhau thì cũng làm việc giao dâm với nhau ở bên cạnh đường, không ai biết, còn nếu biết thì cũng đi qua làm như không nhìn thấy. Xã này có tục lệ ấy nên người nào có con gái mà không cho đi hát thì bị những người cho con gái đi hát cười. Cười rằng: “Người có con gái không cho đi hát thì cũng hư mất đời, lại không tuân lệ làng”.

    Một số câu hát được ghi lại như sau:


    Khen cho cũng thực duyên trời

    Ðưa ra kết mấy những người bạn loan.


    Giầu này xin gửi bạn loan

    Công này kể núi Thái Sơn nào tày

    Yêu nhau ăn miếng trầu này

    Ăn trầu rồi sẽ giải bày niềm riêng


    Muốn cho đôi chữ ái ân

    Lòng tôi muốn kết trước sân giãi bày.


    Muốn cho đôi chữ một dòng

    Trên trời chưa định trong lòng đã vui…

    Tục hát úp đèn, sờ vú ở Niệm Thượng

    Làng Niệm Thượng, thường gọi là làng Ném Thượng, sáng ngày Rằm tháng Giêng có tục giết lợn tế thần, đến tối thì mời đào nương đến hát. Tài liệu trong Bắc Ninh tỉnh khảo dị chép:

    “Khấn xong, mọi người cùng lễ bái thần. Việc khấn bái xong thì người già ngồi vào gian bên trong đình, xem hát. Người kỳ mục ngồi ở gian giữa, chỗ có hương án, đánh trống thưởng phạt. Ðào nương đứng ở trên chiếu phía ngoài hương án mà hát. Ðàn ông, đàn bà, thanh niên, thiếu nữ đều tụ tập trong đình, đứng mà xem hát.

    “Ðến khoảng 8-9 giờ tối thì thắp đèn lên cho sáng. Hát đến chừng 2 giờ đêm, một người kỳ mục bưng đĩa đèn đứng thẳng trên mặt đất giữa đình, người khác lấy một cái chõ úp lên trên đèn. Tục cổ thì tắt đèn, nay thì lấy chõ úp lên, nồi chõ có nhiều lỗ ở đáy nên đèn vẫn cháy.Trong đình, trong cung lúc ấy tối om. Một người kỳ mục ngồi ở gian chính giữa mới bước xuống sờ vú người đào nương. Còn đàn ông đàn bà người nào người nấy thấy đèn bị che đi, lại thấy kỳ mục sờ vú đào nương thì các đàn ông cũng sờ vú đàn bà, con trai sờ vú con gái.

    “Khoảng năm phút đồng hồ thì có một người nhấc cái chõ ra, đèn lại sáng. Mọi người thôi không sờ nhau nữa, lại ngồi, đứng nghiêm chỉnh để xem hát…

    “Nếu năm nào nhập tịch tế thần mà không mướn đào nương đến đình hát thờ thần, lại không có những chuyện Sờ Vú như vừa kể thì năm ấy trong làng trâu bò lợn gà phần nhiều đều bệnh tật, người người không được yên. Nếu có mướn đào nương đến hát và có việc Sờ như vừa kể thì năm ấy dân xã được bình yên, trâu bò lợn gà sinh sôi nảy nở, lúa má, tằm tang tươi tốt.

    Tục trên được ghi lại tại Thư Viện Viễn Ðông Bác Cổ, người ghi là một nhà Nho chứng kiến tại chỗ vào đêm 15 tháng Giêng năm 1920 tại đình Niệm Thượng.

    Giải thích: Tại sao lại có phong tục “ sờ vú, giao dâm” kỳ lạ như vậy? Xin thưa: Bắc Ninh là một tỉnh giàu. Ngày trước, vấn đề y tế chưa tiến bộ, con người chết nhiều, tuổi thọ không mấy. Muốn gia tăng dân số, người ta khuyến khích dân chúng theo phong tục kỳ lạ đó, cũng là một hình thức nhắm gia tăng nhân khẩu mà thôi.

    Thời Ðông Chu Liệt Quốc ở bên Tàu, Việt vương Câu Tiễn ra lệnh thưởng cho mỗi gia đình sinh con trai một con chó, một thúng gạo; thưởng mỗi gia đình sinh con gái một đôi gà, một thúng gạo. Những đứa trẻ lớn lên mà gia đình nghèo thì các quan địa phương phải có trách nhiệm giúp đỡ. Hễ nhà có con trai hay con gái đến 18 tuổi mà chưa lập gia đình thì bắt tội bố mẹ. Con trai không được lấy bà già, con gái không được lấy ông già, vì sợ khó sinh được con và con không tốt. Quả nhiên, dân số nước Việt tăng rất mau, đánh thắng nước Ngô và làm bá chủ thiên hạ. Còn ở Ấn Ðộ, Campuchia và nhiều nước khác thời xa xưa, người ta thờ Linga và Yoni tức các bộ phận sinh thực khí của phái nam và phái nữ với những biểu tượng bằng đá rất lớn đặt trong đền thờ. Ở Bình Ðịnh, Phan Rang, Phan Thiết… hiện nay người ta còn tìm thấy nhiều bộ Linga-Yoni hay các tượng nam nữ khỏa thân rất đẹp của dân tộc Champa (Chiêm Thành) trong các tháp Chàm.

    Hiện nay, tại các nước Anh, Nga, Na Uy, Thụy Ðiển, Ðan Mạch… số sinh rất thấp, người ta đang áp dụng nhiều biện pháp để khuyến khích dân chúng sinh đẻ. Vậy thì, ở vùng Kinh Bắc, các cụ ta xưa có phong tục “sờ vú, giao dâm” trong các lễ hội ngày xuân để gia tăng dân số thì cũng không có gì là xấu hay bậy bạ.

  11. Những tài liệu dưới đây được viết bằng chữ Hán Nôm, là những ghi chép vào năm Khải Ðịnh thứ 5 (1920) về các phong tục tập quán dân gian ở vùng Kinh Bắc, do Nhà Viễn Ðông Bác Cổ sưu tầm ghi lại.

    If what this person wrote above is true, then I wish s/he had said more specifically what the source for the information is so that someone else can find it and read it.

    But, yea, stuff like this should be true. This type of stuff as common to peasant communities around the world, and teachings like Confucianism, Christianity tried to stop it, but. . .

    In any case, I’m glad that I now know what things I can do in the presence of a spirit and the elders and what things I have to do out of their sight. That is helpful information. ;)

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in: Logo

You are commenting using your account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s

Fifty Viss

a collection of thoughts and writings on Burma

Colonizing Animals

A blog about beasts, Burma and British imperialism

mini myna

on knowing the past in Singapore


Albert Einstein — 'What is right is not always popular and what is popular is not always right.'


About Vietnamese Cultural History and Scholarship

Digital Southeast Asia

Ideas for employing digital humanities approaches to the study of Southeast Asian history


Get every new post delivered to your Inbox.

Join 794 other followers

%d bloggers like this: